I: Well, tell us about yourself. 

RF: There is really not that much to say. I have my interests and concerns, as most everyone else. 

I; What are your hobbies and interests?

RF: Aside from academic interests, I have lately become much more active in computer related issues, for a wide number of reasons. I am what might be called a 'prosumer': someone with 'deep' knowledge of computers without actually being a programmer in a strict sense of the word.

I: How did you come to know about computing?

RF: For some reason I was attracted to the world of technology from an early age. A teacher at the high school I was in, Robinson High School, offered  computer courses. Being in seventh grade, I was too young to enter.  Nonetheless,I made a persuasive case to "Mr. Belcher" and he kindly allowed me to take the course.   We started learning 'Basic" on these old Commodre PET computers. To me, it was like staring at the very center of the galaxy: mysterious and fascinating.

I: Do you have any other interests?

RF: When I think about the question, I realize that this period in my life was actually more important in my personal development than I was previously aware.  It was during this period that I discovered other lifelong passions: playing the guitar, surfing, and science.  He he. I still remember my first surfboard: a huge seven foot board with an immense single fin, huge for such a thin and small kid as I was.  I also began as a typical kid learning 'Rock'n Roll' songs on the guitar, gradually taking classical guitar lessons with a student of Andres Segovia.  I believe I have innate ability, but unfortunately my fingernails kept splitting, which hindered my development of this interest to its fullest extent.

I: And science...?

RF: I had a next door neighbor friend, "Mike".  We would often play basketball--he always won by being taller--but afterwards we would often get into these interesting philosophical discussions. How big was the universe?  If you could squeeze the evolution of humanity into a universe time-line, how big would it be? Etc.  I also had a very good biology teacher at Robinson School, as well as an excellent  history teacher.   At that early age, we were reading college textbooks.  It was a very demanding course-load at such an early level, but I I truly enjoyed them.  It seems like these factors were the foot causes of my curiosity in the natural world.  Strangely, I still remember reviewing a chapter on Isaac Newton and the Scientific Revolution as I was getting ready for a history exam.

I: Do you like animals?

RF: I only have two 'daughters':  two strays which I picked up in the last decade: a dog named "Perla" and a cat named "Arboleda". I come from a rather large extended family (Puerto Rico AND Texas), which might perhaps explain my interest in animals.

I: Have you travelled much? What sites or countries are your favorite?

RF: I have been rather fortunate in this regard.  When I was a young kid, my dad used to take us all over Puerto RIco, which allowed me to have a more genuine  knowledge of the island at a relatively young age.  During high school, I had a part time job, which allowed me to save up for a surfing trip with my friends to Hawaii.  In college, I did a couple of trips with friends: one to the Mexican Pacific Coast (a surf trip), another to Oregon and Washington State, which I really enjoyed.  After I graduating from the university, I also did a 'Europe backpacking" trip on a rather thin budget, moving from hostel to hostel.   Of all these trips, three sites were perhaps the most impressive, 1) the Pantheon in Rome, 2) Crater Lake in Oregon and 3) a sleepy Mexican beach that shall remain unnamed given its majesty. 

I: What are your most traumatic experiences.

RF: Well, You are getting a bit too personal, but I will answer the question nonethelss.  After I had learned to surf on a small bechbreak called "Pine Grove" (Isla Verde, Puerto Rico), I decided to 'up' my game by going to surf with 'the big boys' at a placed still called "La Ocho" (near Old San Juan).  Mind you, I must have still been very young, possibly thirteen years or so.  I knew nothing of the place, and thought I could just go up there and start catching waves.  Since I went right after school, this must have been at around 2 pm or so, it was completely desolate; there was maybe one other guy, far away from my position.  When I paddled out, I felt like I was in the middle of the ocea, but in fact I was right at the point where all the waves broke.  I sat down on my surfboard, and saw what was truly an enormous wave coming right at me.  It had to have been a 15 foot tall wave or more, that broke right directly on my head. I nearly drowned. But I was fortunate in being a good swimmer, and was able to survive the ordeal. (More waves followed.)  

I: And you still surf? Are you afraid of big waves?

RF: Yes, I still surf.  Actually the ordeal was a very important experience, in that it fundamentally taught me that I could overcome seemingly overwhelming obstacles, as well as to respect nature in a deep sense.  Today I consider myself to be mainly a big wave surfer. (The image in the 'hobbies' section of the website was a photograph taken of me a few years ago.)

I: So, through and through, you are a swimmer deep at heart?

RF: Yes, most definitely. It was perhaps one of the first skills that I leaned to master as a child, showing some ability and speed in the sport.  My mother would take us to this pool in a building where we used to live, "Torre de la Reina".  Thanks to my mother's encouragement, I was able to compete in various swimming teams when younger. 

I: Thank you.

RF: No no, thank you for asking...



I: Bueno pues, cuentanos algo sobre ti.

RF: No hay mucho que decir. Tengo mis intereses y preocupaciones, como todo el mundo.

I: ¿Cuáles son tus intereses y pasatiempos?

RF: Ademas de mis intereses académicos, últimamente me he encontrado mucho más activo en cosas relacionadas a las computadoras, por muchas diferentes razones.  Soy lo que en inglés podriamos llamar un "prosumer": alguien con un íntimo concimiento de computadoras sin actualmente ser un programador en el sentido estricto de la palabra.

I: ¿Como llegastes a aprender sobre la computación?

RF:  Por alguna extraña razon, estuve atraido al mundo de la tecnología desde joven.   Un maestro en mi escuela secundaria, Robinson High School, estuvo ofreciendo cursos de computadoras.  Al yo haber estado solamente en el séptimo grado, are demasiado joven para participar. No obstante, le hice un caso persuasivo al señor "Belcher" y me dejó tomar el curso.  Empesamos aprendiendo "Basic" con estas viejas computadoras Commodore PET. Para mi, era como mirar al mismo medio de la galaxia: misterioso y fascinante.  

I: ¿Tienes otros intereses?

RF: Cuando pienso sobre la pregunta, me doy cuenta que este periodo de mi vida fue más importante a mi desarrollo personal de lo que me había percatado.  Fue durante esta época que también descubrí otras pasiones de vida: tocar la guitarra, el surf y la ciencia.  He he. Todavía recuerdo mi primera tabla de surf: una inmensa tabla de siete pies con una inmensa quilla--enorme para un niño tan pequeño y flaco como yo.  También empece como muchos otros aprendiendo a tocar "Rock 'n Roll" en  la guitarra, gradualmente tomando clases de guitarra clásica con un estudiante de Andrés Segovia. Creo que tengo una habilidad innata, pero lamentablemente mis uñas se quebraban, que me impidió desarrollar este interés a su plenitud.

I: ¿Y la ciencia...?

RF:  Cuando niño, yo tenía un vecino buen amigo: "Mike".  Soliamos jugar baloncesto--el siempre ganaba al ser más alto--pero muchas veces entrabamos en estas interesantes charlas filosóficas luego de los juegos. ¿Cuán grande es el universo?  Si pudieses comprimir la evolucion humana en la escala temporal del universo, ¿cuán grande seria? Etc.  También tuve un maestro de biología muy bueno en Robinson, al igual que un maestro de historia excelente.  A esa temprana edad, estábamos leiendo textos universitarios.  Eran tareas muy cargadas, pero una que genuinamente disfrutaba.  Creo que todos estos fueron elementos que establecieron las bases de mi curiosidad del mundo natural.  Extrañamente, todavía recuerdo revisar el capitulo de Isaac Newton y la Revolución Científica en preparación para un examen de historia.

I: ¿Te gustan los animales?

RF:  Solamente tengo dos 'hijas': dos satas que recogí durante la última decada: una perra llamada "Perla" y una gatita llamada "Arboleda". Vengo de una familia extendida bastante grande (Puerto Rico y Texas), que quizás explica mis intereses en los animales. 

I:  ¿Has viajado?  ¿Qué lugares o países son tus preferidos?

RF: He sido muy afortunado en ese aspecto.  Cuando era un niño, mi padre solía llevarnos a través de todo Puerto Rico, que me permitió tener un conocimiento más genuino sobre la isla desde niño.  En 1991, luego de haber vivido en Rincón por varios meses, le di la vuelta a la isla en bicicleta, viajando entre la costa y la montaña.  Durante la secundaria, tendía a trabajar a tiempo parcial, lo que me permitió ahorrar dinero para un viaje a Hawaii.  En la universidad, realice varios viajes con amigos: uno a la costa de Méjico en el Pacífico (un viaje de surf) y otro a Oregon-Washington, que disfrute muchísimo.  Luego de graduarme de la universidad, también realice un viaje 'backpacking' a Europa con un miserable presupuesto, moviendome de hostel a hostel.  De todos estos viajes, tres cosas quizás me fueron las más impresionantes: 1) el Panteón en Roma 2) el "Lago Crater" de Oregon, y 3) una pequeña playa Mejicana que no será nombrada por majestuosa que era.

I: ¿ Cuales han sido tus experiencias más traumáticas?

RF: Bueno, te estas pasando a un ámbito muy  personal, pero la contestaré de todas maneras.  Luego de haber aprendido a surfear en un rompeolas playero conocido como "Pine Grove" (Isla Verde, Puerto Rico), decidí 'subir' mi juego al ir a donde los 'hombres' surfeaban, llamado "La Ocho" (cerca de Viejo San Juan).  Notese que todavía era muy joven, a los trece años de edad aproximadamente.  Sabía poco del lugar, y pensé que podía simplemente ir ahí y empezar a correr las olas.  Debido que ese día fui inmediatamente luego de la escuela, alrededor de las 2 de la tarde,  estaba desolado; había un otro surfer, distante de mi posición.  Cuando nadé hacia las  olas, me sentí como si estuviese en el mismo medio del mar; pero, de hecho, me encontraba  donde rompían las olas. Me senté en mi tabla y vi lo que genuinamente era una enorme ola viniendo hacia mi.  Tuvo que haber sido una ola de 15 pies o más, que rompió directamente sobre mi cabeza.  Casi me ahogo ese día.  Pero tuve la buena fortuna de ser un buen nadador y pude sobrevivir la mala experiencia. (Más olas siguieron.)

I: ¿Todavía surfeas?  ¿Le tienes miedo a las grandes olas?

RF: Si, todavía surfeo.  Actualmente, la experiencia fue una muy importante en que fundamentalmente me enseño que podía sobreponer obstáculos aparentemente inmensos, al igual que a tenerle respeto a la naturaleza, en un sentido muy profundo. Hoy día me considero principalmente un surfeado de 'ola grande'.  (La foto en la sección de "Pasatiempos" en el portal es una fotografía tomada de mi unos años atrás.)

I: Así que, eres un nadador 'de corazón'?

RF: Si, definitivamente. Fue quizás una de las primera destrezas que aprendí a dominar cuando un niño, demostrando habilidad y velocidad en ese deporte.  Mi madre solía llevarnos a esta piscina en un edificio donde habíamos vivido, "Torre de la Reina".   Gracias al estimulo de mi madre, pude competir en varios equipos de natación cuando joven.

I: Gracias.

RF: No, gracias a ti por la entrevista.


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Rodrigo y Perla

© 2016 Rodrigo fernos riddick